Случай Чарльза Декстера Варда 9 страница

из мертвой Золы, равно как и из внешних Сфер. Держите постоянно наготове

Слова, потребные для того, чтобы вернуть нечто в небытие и немедленно

остановитесь, если появится хотя бы малейшее сомнение относительно того, КТО

перед вами. Надгробья переставлены уже в 9 случаях из 10. Пока не спросишь,

до тех пор нельзя быть уверенным. Сего дня слышал я известие о Х., у

которого случилось несогласие с Солдатами. Думаю, он горько жалеет, что

Трансильвания перешла от Венгрии к Румынии и сменил бы местожительство, если

бы Замок не был полон Тем, что Нам с Вами известно. Впрочем, о сем предмете

он, без сомнения, уже отписал Вам. В следующей моей Посылке будет кое-что из

содержимого Восточного Случай Чарльза Декстера Варда 9 страница Кургана; надеюсь, это доставит Вам большое

удовольствие. Тем временем не забывайте, что я имею сильное желание получить

В. Ф.; не сможете ли достать его для меня? Дж. из Филадельфии Вам известен

лучше, чем мне. Возьмите его прежде, но не используйте с такой жестокостью,

чтобы он стал проявлять Упорство, ибо в конце я должен говорить с ним.

Йогг-Сотот Неблод Зин Саймоц О. Мистеру Дж. К. и Провиденсе"

Мистер Вард и доктор Виллетт не знали, что и думать об этом послании,

носящем явные следы безумия его автора. Только со временем проникли они в

суть странного документа. Значит, душой исследований, которые велись в

Потуксете Случай Чарльза Декстера Варда 9 страница, был не Чарльз Вард, а отсутствующий ныне доктор Аллен? Это могло

объяснить многие казавшиеся дикими и безумными заявления, содержащиеся в

последнем, написанном в лихорадочном возбуждении, письме юноши. Почему

корреспондент называет странного бородатого человека в темных очках не

Алленом, а "Дж. К,"? Единственное объяснение, напрашивавшееся при этом, было

слишком невероятным даже для тех, кто признавал существование ужасных чудес.

Кто такой Саймон Ом? Некий невероятно старый человек, которого Чарльз Вард

посетил в Праге четыре года назад? Что ж, возможно, но ведь полтора столетия

назад существовал еще один Саймон О.: Саймон Орн, он же Джедедия из Салема,

исчезнувший бесследно в 1771 году, ибо странный почерк "Саймона Ом из Праги

доктор Случай Чарльза Декстера Варда 9 страница Виллетт признал идентичным тому, которым написаны формулы Орна на

бумаге, фотокопию которой Чарльз когда-то показал ему. Какие запретные

тайны, какие воплощенные извращения законов природы снова, через сто

пятьдесят лет, будоражат старый город, каково имя зла, что вернулось в



Провиденс, доселе мирно дремавший под своими древними остроконечными

кровлями и куполами?

Повергнутый в полное недоумение, мистер Вард отправился с доктором

Виллеттом к Чарльзу в лечебницу, где они со всей возможной деликатностью

стали расспрашивать его о докторе Аллене, о путешествии в Прагу и о том, что

было ему известно о Саймоне или Джедедии Орне из Салема. На все это молодой

человек отвечал с вежливым безразличием, .произнося слова своим лающим

хриплым шепотом Случай Чарльза Декстера Варда 9 страница, что привлек к своим исследованиям доктора Аллена для того,

чтобы иметь как можно более тесную духовную связь с душами определенных

людей, вызывая их из прошлого, и что пражский корреспондент доктора Аллена,

должно быть, обладает аналогичным даром. Покидая Чарльза, раздосадованные

Виллетт и Вард осознали, что на самом деле именно их подвергли тщательному

допросу; изолированный от мира юноша очень ловко выкачал из них все

сведения, содержавшиеся в письме из Праги.

Пек, Войт и Лайман не были склонны придавать большое значение этому

странному посланию коллеги молодого Варда; они знали, что похожие люди,

особенно если они охвачены одной и той же манией, стремятся к контактам друг

с другом. Доктора считали, что Случай Чарльза Декстера Варда 9 страница Чарльз или Аллен просто-напросто разыскали

какого-нибудь эмигранта, который, вероятно, когда-то видел почерк Орна и

старался теперь как можно тщательнее скопировать его, пытаясь представить

себя воплощением давно умершего человека. Возможно, таким же был и сам

Аллен, заставивший молодого Варда признать себя АВАТАРОМ - вновь рожденным

Джозефом Карвеном, что скончался полтора века назад. Подобные случаи мании

были известными ранее, и на этом основании упрямые врачи отмахнулись от

гипотез доктора Виллетта, проявлявшего все большее беспокойство по поводу

нынешнего почерка Чарльза Варда, о котором он мог судить по нескольким

образцам, добытым с большим трудом, с помощью различных уловок. Виллетт был

убежден, что наконец понял, где видел этот почек, - больше всего он

напоминал руку Случай Чарльза Декстера Варда 9 страница старого Джозефа Карвена. Однако приезжие знаменитости считали

изменившийся почерк новой фазой подражания, каковую и следовало ожидать при

маниакальном состоянии подобного вида, и отказывались придавать этому факту

какое-либо иное значение. Убедившись в отсутствии воображения у своих

коллег, Виллетт посоветовал мистеру Варду держать при себе письмо, которое

пришло второго апреля из города Рагуза в Трансильвании на имя доктора

Аллена. Адрес был написан почерком, столь схожим с шифрованным манускриптом

Хатчинсона, что и мистер Вард, и доктор долго не решались вскрыть конверт. В

письме говорилось:

"Замок Ференци 7 марта 1928 года.

Дражайший друг К.

В Замке побывал отряд Милиции в двадцать человек числом. Стремились

выведать, есть ли правда в том Случай Чарльза Декстера Варда 9 страница, что болтают местные поселяне. Следует лучше

хранить Тайну, дабы не допустить распространения Слухов. Эти проклятые

Румыны сильно докучают мне, ибо ведут себя как важные чиновники и чванятся;

мадьяр же всегда можно было расположить к себе добрым вином и Угощением. В

прошлом месяце М. достал мне Саркофаг Пяти Сфинксов из Акрополя, где обещал

пребывать Тот, Кого я вызвал, и я имел три Беседы с Тем, Кто там таился. Он

отправился в Прагу прямо к С. О., а потом - к вам. Он упрямится, но Вы

знаете, как управляться с подобными. Поистине, Вы проявили Мудрость, держа

таковых в меньшем количестве, нежели ранее, ведь теперь Вам не нужно иметь

многочисленных Стражей, постоянно держа Случай Чарльза Декстера Варда 9 страница их наготове, а в случае

Неприятностей найдено будет немного, в чем вы могли убедиться ранее. Вы

можете переехать в иное место и работать там, не подвергаясь, как тогда,

смертельной Опасности, хотя я питаю надежду, что ныне Никто не заставит Вас

предпринять такой шаг, чреватый многими трудами.

Я весьма доволен, что Вы более не имеете никаких дел с Теми, что

обитают Вне Нашего Мира, ибо в этом всегда таилась смертельная опасность. Вы

сами знаете, что произошло, когда Вы попросили Защиты у одного из Них, не

расположенного снисходить к этой просьбе. Вы превосходите меня в искусстве

составлять формулы таким образом, что произносить их успешно сможет другой;

однако Бореллий утверждает Случай Чарльза Декстера Варда 9 страница, что главное - найти верные Слова. Часто ли

употребляет их Мальчишка? Искренне сожалею, что он начинает проявлять

Непослушание и Строптивость. Впрочем, я опасался этого, когда он гостил у

меня здесь целых пятнадцать месяцев. Но известно мне, что Вы отменно с ним

управляетесь. Вы не можете повергнуть его с помощью формул, ибо они

оказывают действие лишь на тех, кто вызван к жизни из Золы другими

формулами, от тех отличными, но все же в Вашем распоряжении сильные Руки,

Нож и Пистолет, не составляет особого труда вырыть Могилу, либо облить тело

кислотой, дабы его уничтожить. О. сообщает, что Вы обещали ему Б. Ф. Я

должен получить его после Случай Чарльза Декстера Варда 9 страница него. Б. скоро прибудет к Вам и, надеюсь, поведает

о том Неведомом Существе из-под Мемфиса, Будьте осторожны с Тем, что

вызываете к жизни, и берегитесь Мальчишки. Время приспело, через год к Вам

могут явиться Легионы из Бездны, и тогда не будет пределов нашему

Могуществу. Верьте моим словам, ибо Вы знаете О., да и я прожил на сто

пятьдесят лет дольше Вашего и имел больше времени на изучение сих Материй.

Нефреу-Ка нам Хадот

Эдв. Х.

Дж. Карвену, эсквайру.

Провиденс"

Виллетт и мистер Вард не показывали это письмо психиатрам, но не

преминули предпринять определенные шаги. Все ученые рассуждения, все доводы

современной науки были бессильны опровергнуть тот факт Случай Чарльза Декстера Варда 9 страница, что доктор Аллен,

щеголявший явно фальшивой бородой и никогда не снимавший черных очков,

которого Вард в своем паническом письме представил как некую чудовищную

угрозу, поддерживал постоянную связь с двумя загадочными зловещими

личностями, советуясь с таковыми по поводу весьма подозрительных предметов.

Этих людей Вард посетил во время своих странствий; эти люди безоговорочно

утверждали, что являются друзьями Карвена, знавшими его еще в Салеме, или же

их АВАТАРАМИ-ВОПЛОЩЕНИЯМИ. Без сомнения, Аллен рассматривает себя как

воплощение самого Джозефа Карвена и намеревается осуществить (во всяком

случае, к этому его постоянно побуждают друзья) некий зловещий план

относительно "мальчишки", которым почти наверняка был Чарльз Вард. Более

того, против человечества .составлен некий чудовищный заговор, главой Случай Чарльза Декстера Варда 9 страница и

сердцем которого является доктор Аллен, Слава Богу, Чарльз в лечебнице, где.

ему ничто не угрожает. Мистер Вард, не теряя времени, нанял детективов, дав

им задание разузнать как можно больше о загадочном бородатом "докторе", -

выяснить, когда именно он явился в Потуксет, что думают о нем жители городка

и, если возможно, установить его нынешнее местопребывание. Передав

детективам один из ключей от дома в Потуксете, взятый у Чарльза, мистер Вард

попросил тщательно осмотреть комнату, которую ранее занимал Аллеи, и

попытаться добыть какие-нибудь улики, внимательно проверив вещи, оставленные

"доктором". Вард разговаривал с детективами в старой библиотеке Чарльза;

когда наконец они смогли покинуть помещение, эти люди с облегчением

вздохнули, ибо комната Случай Чарльза Декстера Варда 9 страница казалась зловещей и, пока они были в ней, их не

оставляло ощущение какой-то - угрозы. Может быть, на детективов произвело

впечатление то, что они услышали о заслужившем вечное проклятие старом

колдуне, чей портрет еще недавно украшал панель над камином; может быть, их

смутили какие-то детали. Так или иначе, им казалось, будто они надышались

ядовитых миазмов, исходивших от резного камина, стоявшего в полуторавековом

жилище, миазмов, которые временами сгущались в физически ощутимую эманацию

зла.

Глава пятая

КАТАСТРОФА

Приближалось событие, навсегда отметившее печатью страха лицо Маринуса

Бикнелла Виллетта и состарившее на добрый десяток лет доктора, молодость

которого и без того давно уже миновала, Виллетт долго совещался с

Вардом-старшим, они сошлись во мнении Случай Чарльза Декстера Варда 9 страница относительно происходящих событий,

хотя понимали, что психиатры, как и весь цивилизованный пир, узнав об их

выводах, наверняка подняли бы их на смех. Темные силы с помощью некромантии

и колдовства более древнего, чем обряды Салемских ведьм, плетут адскую сеть,

в которую должно угодить человечество. Хоть это и противоречит всем

известным законам природы, неопровержимые факты свидетельствуют: существуют

по крайней мере двое (а также третий, имя которого они не решились

произнести) воплощений неких таинственных существ, о которых впервые стало

известно в 1690 году. Деяния и цели этих чудовищных созданий, - а также,

увы, Чарльза Варда, - ясны из их посланий друг другу и из сообщений тех, кто

был знаком с Случай Чарльза Декстера Варда 9 страница ними как в далеком прошлом, так и в наши дни. Они похищали из

могил недавно погребенные или истлевшие от долгого пребывания под землей

трупы, в том числе тела величайших мудрецов, живших на Земле, в надежде

вытянуть из них все знания и мудрость, которой обладали эти люди.

Дьявольские создания вели между собой торговлю, одна мысль о которой

заставит содрогнуться любого нормального человека, со счастливой

безмятежностью и холодной расчетливостью школьников, меняющихся картинками,

они обменивались костями знаменитых усопших, и те знания, что они извлекали

из тысячелетних останков, должны были дать им могущество, которым не обладал

доселе ни один смертный на Земле. Они изобрели противные природе и

человеческому естеству способы воскрешать тело и мозг Случай Чарльза Декстера Варда 9 страница давно умершего и

истлевшего человека, останки которого им доставляли, и извлекать из него

любые сведения. Они следовали указаниям средневекового философа Бореллия,

учившего приготовлять из истлевшего праха "основные соли", из которых можно

воссоздать живое подобие давно умершего человека. Им была известна формула,

с помощью которой они оживляли эти фантомы или "тени", и еще одна формула,

которая их уничтожала. Они достигли в своих мерзких деяниях совершенства и

могли научить любого страшным формулам. Однако, вызывая тени, они могли

ошибиться и оживить не того, кто им был нужен, ибо с течением времени

надгробья могли быть переставлены.

Сопоставив се, что им стало известно, Виллетт и Вард преисполнились

ужаса. Они поняли Случай Чарльза Декстера Варда 9 страница, что колдуны могут вызвать страшные тени не только из

человеческих могил, но и из неведомых им сфер, и эти существа могут

представлять грозную опасность. Джозеф Карвен, без сомнения, совершал немало

того, что даже у них считалось запретным, может быть, на это отважился и

Чарльз? Какие силы "из чужих сфер" дошли до нас со времен Джозефа Карвена и

заставили разум Чарльза обратиться к прошлому? Эти силы направляли его, и он

не был в состоянии им противиться: Чарльз вел долгие беседы с одним из

колдунов в Праге и гостил у другого, затаившегося в горах Трансильвании. В

конце концов он нашел подлинную могилу Джозефа Карвена. Такой вывод можно

было Случай Чарльза Декстера Варда 9 страница сделать из статей, опубликованных в газетах, об этом же говорит

странный шум, услышанный ночью миссис Вард в покоях Чарльза. Чарльз вызвал

нечто ужасное, и оно явилось к нему по его зову. Громовой голос, который

домочадцы Чарльза услышали в Страстную пятницу, странные голоса в его

лаборатории на чердаке... На что были похожи эти глухие звуки, отдававшиеся

вокруг многократным эхом? Не был и обладатель этого голоса предтечей

таинственного доктора Аллена, внушающего ужас всем, кто слышал его низкий

бас, словно исходящий из бездны? Недаром у мистера Варда сильно забилось

сердце, когда он говорил по телефону с этим человеком - если он

действительно был человеком.

Какое дьявольское существо, какая тень, вырвавшаяся из ада, явилась Случай Чарльза Декстера Варда 9 страница к

Чарльзу Варду в ответ на его заклинания, произнесенные за крепка запертой

дверью лаборатории? А что - означают слова: "Три месяца нужна кровь"? О,

господи! Разве все это не предшествовало появлению неизвестного вампира?

Осквернение могилы, где покоился Эзра Виден, страшные вопли в Потуксете

- кто задумал эту месть, кто нашел заброшенное гнездо богохульных деяний?

Уединенно стоящий коттедж, бородатый незнакомец, разговоры негодующих

соседей и страх... Ни мистер Вард, ни доктор Виллетт не пытались установить,

когда и почему Чарльз окончательно обезумел, но были уверены, что разум и

воля Джозефа Карвена вернулись на землю и продолжают лелеять нечистые

замыслы. Неужели одержимость дьяволом - не выдумка? Во всем этом был замешан

таинственный доктор Случай Чарльза Декстера Варда 9 страница Аллен, и детективы получили задание узнать все об этом

человеке или фантоме, чье существование угрожает жизни молодого Варда. Без

сомнения, под уединенным коттеджем раскинулась целая сеть подземелий, и

нужно было, приложив максимум усилий, как можно скорее их отыскать.

Психиатры скептически относятся ко всему сверхъестественному, поэтому

Виллетт и Вард во время своей последней встречи решили сами тайно

отправиться на поиски подземелья и все внимательно осмотреть, не упустив ни

одной мелочи. Они договорились встретиться на следующее утро у дома в

Потуксете, взяв с собой сумки и лопаты, чтобы раскопать вход в подземелье,

если они его обнаружат.

Шестого апреля стояла ясная погода, и друзья были на месте ровно в

десять часов. Мистер Случай Чарльза Декстера Варда 9 страница Вард, у которого был ключ от дома, отпер входную дверь,

и они прошли по комнатам, внимательно осматривая их. В комнате, которую

прежде занимал доктор Аллен, царил беспорядок, здесь побывали детективы.

Мистер Вард выразил надежду, что они нашли что-нибудь важное. Особый интерес

представлял погреб, поэтому друзья, не мешкая, спустились туда и обошли его

кругом. В тот день, когда Чарльза увезли в лечебницу, они уже обыскали

подвал, но безуспешно. Каждый дюйм утоптанного земляною пола и каменных стен

казался настолько прочным и нетронутым, что трудно было даже предположить,

что где-то здесь зияет отверстие, ведущее в мрачное подземелье. "Погреб

вырыт человеком, не имевшим ни малейшего представления Случай Чарльза Декстера Варда 9 страница о скрывающихся под

ним катакомбах, - подумал Виллетт, - очевидно, начало подземною хода

находится где-нибудь в другом месте, там, где Чарльз Вард и его сообщники

совсем недавно копали землю в поисках старого подземелья, о котором могли

узнать из различных источников".

Где бы он начал раскопки на месте Чарльза? - спрашивал себя доктор, но

ему ничего не приходило. в голову. Тогда он, решив прибегнуть к методу

исключения, снова обошел ,подвал, внимательно рассматривая и выстукивая

каждый дюйм стен и пола. Вскоре площадь его поисков значительно сократилась,

и наконец остался только небольшой участок пола - плита перед трубами

отопления, где раньше он ничего не заметил. Нагнувшись, доктор Виллетт нажал

на плиту изо всех Случай Чарльза Декстера Варда 9 страница сил, пытаясь повернуть ее, и внезапно она поддалась и

скользнула в сторону, открыв аккуратно залитое цементом углубление с

железным люком посредине. Мистер Вард с юношеской живостью тотчас же

спрыгнул туда и без заметных усилий поднял крышку люка. Однако доктор

заметил, что лицо Варда покрылось мертвенной бледностью, потом он пошатнулся

и уронил на грудь голову, закрыв глаза, словно в обмороке. Из черного

отверстия, зиявшего у их ног, вырвалась струя затхлого зловонного воздуха.

Доктор Виллетт быстро вытащил из ямы своего теряющего сознание спутника

и брызнул ему в лицо холодной водой. Мистер Вард открыл глаза и глубоко

вздохнул, бледность сошла с его щек, но было видно, что зловонные миазмы,

проникшие из подземелья Случай Чарльза Декстера Варда 9 страница, не дают ему дышать свободно. Не желая рисковать,

Виллетт поспешил на Броуд-Стрит за такси и отправил находящегося в

полуобморочном состоянии мистера Варда к нему домой, несмотря на его слабые

протесты. Затем доктор вынул из сумки электрический фонарик, закрыл от

повязкой из стерильной марли и спустился к люку, чтобы заглянуть в

обнаруженное ими подземелье. Зловоние немного рассеялось, и доктор Виллетт,

нагнувшись, осветил лучом фонарика внутренность этой адской дыры. Примерно

на десять футов вниз простирался облицованный цементом вертикальный

цилиндрический спуск, по стене которого шла железная лестница. Спуск

переходил в истертые каменные ступени - вероятно когда-то они выходили прямо

на поверхность земли, немного южнее того места Случай Чарльза Декстера Варда 9 страница, где теперь стоял дом.

Позже Виллетт признался, что, вспоминая старую легенду о Карвене, он

довольно долго стоял у люка, не решаясь спуститься без спутников в зловонную

бездну. Ему на ум пришли рассказы Люка Феннера о последней ночи старого

колдуна. Наконец чувство долга победило страх, и доктор, собравшись с духом,

нырнул в отверстие. Он взял с собой сумку, куда намеревался складывать

найденные бумаги, которые сочтет достаточно важными. Медленно, как и

подобало человеку его возраста, спустился он по железной лестнице и ступил

на скользкий камень. Луч фонарика осветил ступени, высеченные в скале

полтора века тому назад; на сочащихся сыростью стенах он увидел

болезненно-бледный мох, казалось, питавшийся миазмами подземелья Случай Чарльза Декстера Варда 9 страница. Все дальше

вниз вела лестница, делавшая три крутых поворота. Спуск был так узок, что

два человека с трудом могли бы разойтись. Виллетт насчитал около тридцати

ступеней, и вдруг до его ушей долетел слабый звук; после этого ему больше не

хотелось вести их счет.

В этом звуке было что-то дьявольское: низкий, тягучий вой, какой-то

неестественный и призрачный, приглушенный вопль нестерпимой боли,

душераздирающий предсмертный стон, безнадежная жалоба безмозглой плоти,

обреченной на гибель - звуки, проникнутые злобой, вызывающие физическое

чувство тошноты. Не к ним ли прислушивался молодой Вард в тот день, когда

его увозили в лечебницу? Виллетт никогда в жизни не слышал ничего подобного.

Вой, исходящий из неведомых глубин подземелья Случай Чарльза Декстера Варда 9 страница, не прекращался ни на минуту.

Доктор, медленно спускаясь по истертым ступеням, дошел до конца лестницы и,

водя вокруг себя фонариком, увидел высокие стены с циклопическими сводами и

бесчисленные темные проходы. Зал, в котором он очутился, в вышину имел не

менее четырнадцати футов в центре свода и шириной был от десяти до

двенадцати футов. Пол покрывали большие плиты тесаного камня, стены и

потолок были оштукатурены. О длине помещения трудно было судить, в темноте

казалось, что оно уходит в бесконечность. Некоторые проходы имели двери в

старом колониальном стиле, состоящие из шести панелей, в других дверей не

было вовсе.

Стараясь преодолеть страх, внушенный зловонием и не утихающим воем Случай Чарльза Декстера Варда 9 страница,

Виллетт стал один за другим осматривать проходы. За ними помещались залы с

крестовыми сводами и небольшие комнаты, которые, очевидно, употреблялись для

одной цели: во многих были устроены камины или печи, трубы которых

представляли собой любопытные образчики старинного ремесла. Отовсюду из-под

толстых слоев пыли и паутины, накопившейся здесь за полтора века,

выглядывали детали диковинных приспособлений и инструментов, каких Виллетту

не приходилось видеть ни раньше, ни впоследствии. Многие из них были сломаны

и, казалось, намеренно разбросаны, словно эти комнаты подверглись нападению

или обыску. Однако многие помещения были совершенно нетронуты, и, должно

быть, в них Джозеф Карвен проводил свои первые эксперименты, ибо здесь

находились лишь самые примитивные инструменты.

Наконец Случай Чарльза Декстера Варда 9 страница Виллетт набрел на комнату, казалось, совсем недавно

оборудованную или, по крайней мере, недавно занятую. Там были приборы для

измерения объема жидкостей, книжные полки, столы, стулья и шкафы, а также

стоял письменный стол, заваленный записями и бумагами, старинными и

современными. Доктор нашел здесь масляные лампы и подсвечники со свечами и,

нащупав в кармане коробок спичек, зажег несколько свечей.

Когда в помещении стало светлее, доктор Виллетт понял, что это и есть

новый кабинет или библиотека Чарльза Варда. Доктор видел ранее многие

стоящие здесь книги, мебель почти вся была перевезена из особняка Вардов на

Проспект-Стрит. Всюду находились вещи, хорошо знакомые Виллетту, так что ему

даже показалось, что он пришел в Случай Чарльза Декстера Варда 9 страница старую библиотеку Чарльза, и это чувство

овладело им настолько, что он уже не замечал смрада и зловещего воя, хотя

они ощущались здесь сильнее, чем наверху, у начала лестницы. Главной его

задачей, как было предусмотрено заранее, было найти какие-нибудь важные

бумаги и в первую очередь те документы, которые Чарльз обнаружил за

портретом Карвена в Олни-Корт. Начав поиски, доктор понял, с какими

неимоверными трудностями придется встретиться тем, кто пожелал бы до конца

разобраться в этом запутанном деле, ибо сотни папок были набиты бумагами,

написанными необычным почерком и со странными изображениями в тексте и на

полях. Для того, чтобы все их прочесть и расшифровать, понадобятся месяцы и

даже годы. Он нашел Случай Чарльза Декстера Варда 9 страница среди этих бумаг целые связки писем, отправленных из

Праги в Рагузу, причем адреса на конвертах были проставлены рукой Орна или

Хатчинсона. Все эти письма доктор Виллетт отобрал, чтобы унести с собой в

сумке.

Наконец в запертом шкафчике красного дерева, который раньше украшал

кабинет молодого Варда, доктор нашел кучу старых бумаг Карвена, которые он

сразу узнал, хотя Чарльз позволил ему лишь мельком взглянуть на них. Все

было на месте, кроме писем, адресованных Орну и Хатчинсону, и шифрованного

манускрипта с ключом к шифру. Виллетт положил все эти бумаги в сумку и

продолжал просматривать папки. Желая понять причину внезапного безумия

Чарльза, доктор внимательнее всего изучил те материалы, которые казались ему

новейшими Случай Чарльза Декстера Варда 9 страница. Он с удивлением отметил, что среди последних записей очень мало

сделанных обычным почерком Чарльза - самая поздняя более двух месяцев тому

назад, Зато валялись целые груды листов, на которых были начертаны странные

знаки, многочисленные заметки на темы современной истории и современной

философии - и все это было написано угловатым- почерком Джозефа Карвена.

Казалось, в последнее время Чарльз Вард только и делал, что старался изучить

руку старого колдуна и поистине достиг в этом совершенства. Отсутствовали

также бумаги, заполненные другим почерком, которые можно было бы приписать

Аллену.

Если он действительно был здесь главным, то, очевидно, заставлял

молодого Варда исполнять роль писца.

Доктор Виллетт так часто встречал в записях некую Случай Чарльза Декстера Варда 9 страница магическую формулу,

или, вернее, группу формул, что запомнил ее наизусть. Формула состояла из

двух параллельных столбцов; над левым был начертан архаический символ,

носящий название "Голова Дракона", или "Восходящий узел", а над правым -

соответственный ему "Хвост дракона", или "Нисходящий узел". Доктор с

удивлением заметил, что вторая половина - повторение первой, лишь

переставлены строки и слоги написаны наоборот. Исключение составляли

последние строки и странное имя ЙОГ-СОТОТ, которое он встречал раньше в

других бумагах в различных написаньях. Виллетт мог поклясться, что уже

слышал где-то эту формулу, и каждый раз, как он встречал ее, по спине

пробегал холодок страха. Не в ту ли ужасную Страстную пятницу он слышал рту

формулу? Она повторялась в Случай Чарльза Декстера Варда 9 страница бумагах так часто, что доктор, сам того не

замечая, стал произносить ее вслух.

Наконец, просмотрев все бумаги и отобрав самые важные по его мнению,

доктор решил оставить остальные до тех пор, пока сможет привести сюда

скептиков, психиатров для более систематического дальнейшего осмотра.

Надо было еще найти тайную лабораторию, поэтому, оставив сумку в

освещенной комнате, Виллетт снова вышел в черный зловонный коридор, в сводах

которого эхом отдавался непрекращающийся тоскливый вой.

Открывая поочередно двери нескольких следующих комнат, доктор увидел,

что некоторые помещения совершенно пусты, другие заставлены полуистлевшими

деревянными ящиками и свинцовыми гробами зловещего вида., Доктора потрясла

широта замыслов Джозефа Карвена и грандиозный размах его экспериментов Случай Чарльза Декстера Варда 9 страница.

Виллетт думал о бесследно пропавших чернокожих рабах и местных моряках, о

могилах, подвергшихся осквернению во всех частях света, и о том, что должны

были увидеть те люди, которые участвовали в нападении на ферму Карвена;

потом он решил, что лучше об этом не думать. Справа доктор увидел широкую

каменную лестницу и подумал, что она должна вести к одному из строений,

находившихся во владениях Карвена - может быть, к знаменитой каменной башне

с узкими бойницами вместо окон, - если лестница, по которой он спустился,

находилась внутри старого, давно разрушенного дома.

Вдруг стены словно раздвинулись, зловоние и вой стали нестерпимыми.

Перед доктором открылся огромный подземный зал. Он был так Случай Чарльза Декстера Варда 9 страница обширен, что луч

фонаря не достигал его противоположного конца. Продвигаясь вперед, Виллетт

время от времени встречена толстые колонны, на которых держались своды

потолка.

Через некоторое время он подошел к целой группе колонн, сгруппированных

наподобие монолитов Стоунхенджа в центре, на пьедестале, стоял большой

резной алтарь, к которому вели три ступени. Резьба алтаря была так

причудлива, что доктор подошел поближе, чтобы рассмотреть ее при свете

фонаря. Но, увидев, что там изображено, он отшатнулся, охваченный дрожью,

Дата добавления: 2015-08-27; просмотров: 4 | Нарушение авторских прав


documentarwxrph.html
documentarwxyzp.html
documentarwygjx.html
documentarwynuf.html
documentarwyven.html
Документ Случай Чарльза Декстера Варда 9 страница